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Europe 1968

di Rainer Moddemann

Alle 08:10 del 3 settembre 1968 il volo AIR INDIA 103 atterrò all'aeroporto di Heathrow con a bordo i Doors. Il tanto pubblicizzato tour in Europa stava per iniziare. La band fu presentata al pubblico e ai giornalisti, che morivano dalla voglia di intervistarli. Per la Granada Television, i concerti di Londra si tennero esattamente al momento giusto. Stavano preparando uno special TV che si concentrava essenzialmente sui recenti disordini nelle città europee e americane, per i quali la musica ed i concerti dei Doors erano da usare come sottofondo musicale. Tuttavia trovarono i concerti dei Doors così dinamici, che ritennero opportuno trasformare lo special in un" Doors special" con le rivolte come sfondo.

Una apparizione televisiva a Top of the Pops', lo spettacolo preferito dai teen-agers Inglesi il 5 settembre, contribuì alla commercializzazione del singolo dei Doors dell' epoca. "Abbiamo pubblicato HELLO I LOVE YOU come singolo, perché pensavamo di avere la possibilità di entrare nella Top 40", affermò laconico Ray Manzarek.

Mentre era a Londra, Jim Morrison viveva al 36 Eaton Square a Belgravia, una parte molto esclusiva della città, insieme a Pamela, che lo aveva accompagnato solo per vedere Londra. In un primo momento la stampa non lasciò solo Jim nelle sue camminate obbligatorie per la città. Quando la band diede un'occhiata alla Roundhouse prima dei concerti, disse che il luogo era proprio stato fatto per i Doors.

C'erano problemi dietro le quinte, perché i Doors e Jefferson Airplane stavano discutendo su quale gruppo dovesse andare per prima in scena. John Densmore era scomparso, e ricomparve di nuovo poco prima dell'inizio del concerto. Le troupe televisive Granada seguì I Doors fino ai loro camerini con le loro ingombranti macchine fotografiche ingombranti, ostacolando la band durante il soundcheck.

Alla fine, i Doors salirono sul palco per primi. Come al solito, a Jim non piacevano i riflettori luminosi, e gridò ai tecnici dell' illuminazione di abbassare le luci prima che THE END cominciasse. THE END scorreva liquida in mezzo al pubblico, e fu portata fino ad un drammatico epilogo, quando qualcuno diresse un faretto direttamente su Morrison. Senza dire una parola si voltò e lasciò il palco nel bel mezzo della canzone. Gli altri tre suonarono senza alcuna preoccupazione per 5 minuti, e quando i riflettori furono spenti, Jim terminò la canzone. Il suo umore era cambiato in peggio.

Mentre i Jefferson Airplane cercavano di impressionare il pubblico con il loro light show, più che con la loro musica, dietro le quinte si constatò che a causa di un cavo difettoso, le registrazioni su pellicola della Granada dello show dei Doors appena filmato si erano rivelate essere vuote. La troupe era molto irritata per questo, perché adesso doveva filmare per intero pure il secondo show. Mentre questo fu filmato la stessa notte, Jim presentò il suo solito show, facendo impazzire i cameraman avvolgendo il cavo del suo microfono attorno a loro e tirando smorfie soltanto a pochi millimetri dalle telecamere.

L'indomani fu tenuta una frenetica conferenza stampa presso la galleria ICA nel centro commerciale che non fu proprio un tranquillo gioco di domande/risposte come era avvenuto nei precedenti incontri della band con la stampa.

Tutti erano entusiasti per i due eccellenti Show tenuti dai Doors la notte precedente.

"Le nostre canzoni ci lasciano molto spazio per l'improvvisazione. Suoniamo il motivo di base di una canzone e lo conosciamo così bene, da poter apportare delle variazioni libere su di esso. Mi piace il pubblico qui a Londra. E' molto disciplinato. Non mi piace quando la gente ride o parla mentre stiamo suonando. Quando qualcuno grida durante i secondi più drammatici di una canzone, distrugge completamente l'atmosfera della canzone, e poi è difficile raccogliere i pezzi di nuovo." (Jim Morrison durante la conferenza stampa a Londra, 1968)

 

Il luogo costituì probabilmente un elemento molto importante per il successo degli spettacoli di Londra. La Roundhouse, un deposito per macchine a vapore costruito nel 1846, con i suoi pilastri in ferro e la sua strana forma di cupola del tetto creava un ambiente simile a quello dei locali più piccoli di San Francisco. Con la sua capacità approssimativa di 2.500 visitatori, era possibile seguire tutto ciò che accadeva sul palco da ogni punto di vista. Il pubblico fu tranquillo durante i set, il che piacque ai Doors, che poterono concentrarsi completamente sulle loro canzoni.

"Il pubblico qui è eccellente. Ci sentiamo come se fossimo tornati indietro ai bei vecchi tempi, quando i nostri brani venivano elaborati sul palco. L'organo, la batteria e la chitarra improvvisano , ed io faccio lo stesso con le parole e la mia voce." (Jim Morrison durante la conferenza stampa a Londra, 1968)

I Doors si preoccuparono molto del suono durante i concerti europei, il che spiega perché portarono con loro tutta la loro attrezzatura dell'azienda Acoustic. Negli Stati Uniti i sistemi di amplificazione Acoustic erano stati sempre molto popolari, ed il fatturato dell'azienda crebbe rapidamente, dopo la pubblicazione di un annuncio con i Doors sul palco di fronte a un muro di altoparlanti Acoustic. Tuttavia, Granada TV non riuscì a catturare questo suono eccellente su nastro. Il risultato di lunghe ore di lavoro cinematografico, il documentario televisivo "The Doors Are Open", ha semmai la qualità sonora di un ricevitore telefonico. Si può riconoscere la forza dinamica delle canzoni, ma il suono è terribile.

Jim Morrison usò i giorni prima della loro partenza per Francoforte, successiva tappa del tour, per sparire con Pamela. Solo più tardi, gli altri membri della band scoprirono che era stato, tra gli altri luoghi, a Stonehenge a "cercare l'ispirazione dagli spiriti druidi".

Anche in Germania Ovest l'arrivo della band fu accolto con grande aspettativa. Numerosi rappresentanti delle case discografiche attendevano i Doors in aeroporto, e ad ogni membro della band fu donato un mazzo di fiori. Florentine Pabs commentò sulla rivista Stern "il sonnolento erotismo" di Jim Morrison.

Leon Barnard aveva avvertito la stampa in anticipo di tenere le distanze da Jim, e di osservarlo solamente. Uno servizio fotografico di Gunter Zint, fotografo di Amburgo, mostra uno stanco Jim Morrison in piedi da solo nella sala arrivi dell'aeroporto, che studia la sua immagine riflessa in un portacenere di cromo e in possesso di un giornale davanti alla sua cintura Concho. Più tardi, nella hall dell'hotel, lo si vide assorto nei suoi pensieri, mentre sfogliava le pagine di un giornale, seduto su di una poltrona di pelle. "Questi ragazzi sono come la loro musica: difficile e pazza", disse un rappresentante della casa discografica tedesca Metronome ,alzando le spalle. La sera, al party per la stampa al Frankfurt 'Drugstore', lo strano comportamento distante di Jim Morrison fu così spiegato:"Jim è un solitario. Dopo ogni concerto scompare, e ricompare nuovamente solo 5 minuti prima del successivo. A Londra aveva affittato un appartamento, ma nessuno di noi sapeva dove fosse. Nonostante questo, ha soltanto perso un solo concerto. Di ritorno da Seattle passò in un cinema drive-in e sfortunatamente vide un intero film di fantascienza fino alla fine. Questo costò ai Doors $ 11.000." (Leon Barnard in una intervista con Florentine Pabst, 1968)

La giornalista Florentine Pabst rimase affascinata da Jim Morrison. In un articolo per la rivista 'Stern', scrisse: "Quasi tutti giorni questo ragazzo muscoloso con il malocchio scriveva poesie in un piccolo taccuino, ma la maggior parte di queste poesie nessuno aveva mai potuto vedere la maggior parte di queste poesie. 'Non scrivo mai le mie poesie da me è il mio spirito che le scrive per me'. Passeggiava stancamente per la stanza, i suoi riccioli scuri gli coprivano le ciglia pigre. Parla con entusiasmo di Rilke e Nietzsche e mi recita una poesia di Hermann Hesse." (Florentine Pabst in 'Stern', 27.10.1968)

Le registrazioni per lo Show TV '4 -3-2-1 Hot & Sweet richiesero molto tempo. Alcuni pesci grossi del canale televisivo tedesco ZDF' arrivarono in Roemerberg Square per girare una clip di HELLO I LOVE YOU. I Doors erano arrivati ​​troppo presto e si annoiavano, così qualcuno si procurò alcune bottiglie di 'Goldener Oktober'. A Jim piaceva il vino, lui e Ray lo tracannarono con fervore. Più tardi, Jim dispose che alcuni casse di questo vino gli fossero state spedite negli Stati Uniti.

Il grande gruppo di tecnici che sistemavano le attrezzature al Roemerberg Square aveva attirato l'attenzione di un centinaio di passanti che si erano accalcati a guardare l'azione. Ci volle un'altra ora per sistemare le luci e le telecamere in 16 mm. Jim fece una passeggiata assieme al fotografo Michael Montfort. Scoprì la Chiesa di San Nicola, entrò e salì sul pulpito, facendosi fotografare dietro l'altare e davanti alla lapide di pietra. Il prete del luogo, ovviamente, non vedeva di buon occhio questo. Per calmarlo, Jim gli diede 5 banconote da 100 dollari l'una , e gli fu successivamente permesso di improvvisare con l'organo per un'ora.

Nel frattempo l'assenza di jim cominciava a sentirsi e siccome la registrazione non poteva iniziare senza di lui, la squadra di operatori filmò per prima una ballerina di GO-GO che ballava sulla base musicale di HELLO I LOVE YOU. Quando Morrison finalmente si presentò, dopo che si era comprato una piccola macchina fotografica tascabile, tutti dovettero farsi ritoccare il make-up. Il sole di settembre era ancora molto caldo, anche verso la fine del mese. La troupe della zdf suonò la base per tre volte per consentire ai Doors di mimare, ma il produttore non era felice, perché la band non sembrava abbastanza entusiasta, e disse a Jim di muoversi un po' di più. Alla fine persuasero Jim a mimare una volta in più senza la band. Questo sforzo fu però un po 'viziato, perché dietro le telecamere gli altri tre Doors erano impegnati a scherzare e fare smorfie, costringendo Jim a contenersi dalle risate.

Il filmato che fu mostrato nello show televisivo '4 -3-2-1 Hot & Sweet' era stato ottenuto da quattro registrazioni in playback assieme alla scena con la ragazza GO-GO.

I due concerti di Francoforte si tennero alla Kongresshalle la sera del 14 settembre 1968. Invece di fare il soundcheck prima dello spettacolo, Krieger e Densmore si erano ritirati nelle loro stanze di hotel a meditare, mentre Jim si era arrampicato su un albero nel giardino dell'hotel a scrivere poesie sul suo taccuino. Il fotografo Guenter Zint lo portò con la sua vecchia Mercedes Benz al luogo del concerto. Credendo di far felice Jim, Zint mise una cassetta dei Doors nella sua autoradio. Jim immediatamente strappò lo stereo, lo gettò sul pavimento e gridò: «Non farlo di nuovo quando ci sono io!"

Più tardi, con lo sguardo burbero si trascinò sul palco alle 6 del pomeriggio e strepitò in un banale concerto privo di emozioni. Dopo il set dei Doors I canned Heat salirono sul palco e cercarono disperatamente di sollevare l'umore della sala . Per il divertimento di tutti, il corpulento Bob Hite iniziò con le parole "... ora sto per mostrare ciò che Jim Morrison fa normalmente ..." e presentò una autentico parodia di Jim Morrison. Dopo il primo set il pubblico lasciò la sala. Erano rimasti delusi.

Per il secondo set, i ruoli furono invertiti, ed i Canned Heat suonarono per primi, l'atmosfera era incredibile. Centinaia di rumorosi soldati Usa della vicina caserma erano tra il pubblico, e pestavano i piedi con gli stivali a tempo al ritmo del pesante boogie dei Canned Heat. Dopo il loro set, i Doors furono accolti con un gran baccano. A questo punto il malumore di Jim Morrison si era trasformato in aggressività, apparentemente a causa di un mal di testa, senza dubbio causata da una overdose di vino 'Goldener Oktober' per tutto il giorno.

L'umore di Morrison quella notte prese una brutta piega quando scoprì di trovarsi davanti ad un pubblico di soldati USA , che ripetutamente urlavano chiedendo light my fire , non dando alcuna possibilità (chance) alle canzoni blues che i doors stavano suonando. Jim gettò il microfono in mezzo alla folla, permettendo alle persone di parlare tra loro, lo prese di nuovo e chiese al pubblico di fare silenzio, ma i soldati americani continuavano a gridare. "Va bene, stronzi! Sto per cantarvi quella canzone di merda!" Jim sibilò indietro, e la sua vendetta fu una versione di LIGHT MY FIRE completamente senza cuore, senza emozioni. I Doors erano in sintonia con la sua ira e suonarono la parte strumentale piena di accordi dissonanti, distorta e tormentata. I soldati americani non sentivano l'odio che veniva di fronte al palco, e alcuni di loro si precipitarono in avanti con la bandiera verde della loro divisione californiana. Jim portò via la bandiera, la strappò dal suo bastone di bambù, tentò di frantumarlo sotto i suoi piedi e dato che non riusciva a spezzarlo lo puntò verso il pubblico. Tuttavia cambiò idea e gettò via solo il pezzo lacero e sgualcito di stoffa, dopo di che lasciò il palco senza dire una parola. I Doors erano confusi e rapidamente terminarono il concerto. I soldati americani e la maggior parte degli spettatori tedeschi uscì dalla Kongresshalle più velocemente dei topi che abbandonano una nave che sta affondando. Solo pochi rimasero per avere gli autografi.

"Solo 40 persone erano rimaste dopo il concerto. C'eravamo portati dischi e manifesti per farli autografare. Incredibilmente, i Doors salirono di nuovo sul palco e ripresero esattamente da dove si erano fermati. Suonarono alcuni brani di blues , I'M A BEE KING e così via, ed anche una versione di THE END, che durò circa 45 minuti. Fu la cosa più impressionante che abbia mai visto." (Un testimone oculare al concerto di Francoforte in una intervista con l'autore, 1983)

Il secondo set dei Doors fu come un contenitore di pesci completamente diverso. Essi spinsero loro stessi e misero tutta l'energia che avevano lasciato nello spettacolo. Suonarono LITTLE RED ROOSTER di Willie Dixon, ME AND THE DEVIL BLUES di Robert Johnson, I'M A KING BEE ed infine THE END. Morrison era completamente esausto e sudato, ma era felice. Verso le 01:00 suonarono i loro bis quindi spontaneamente firmarono autografi. Il giornalista di 'Stern' riportò le parole di una guardarobiera che correva nella hall, imprecando: "Eccomi, mi sono fatta il culo per tutta la vita, e ora devo fare pure fare gli straordinari per uno spostato come quello!".

A Francoforte un fan aveva dato a Jim un pezzo di hashish, che si ritrovò nella tasca della giacca solo il giorno dopo sul suo volo per Amsterdam e così lo inghiottì temendo di essere fermato alla dogana olandese. Mentre era ad Amsterdam, ricevette ulteriori sostanze misteriose dai fan che lo riconobbero, che consumò subito. La sera si sentì molto male, e durante il primo show dei Jefferson Airplane, mentre stavano eseguendo "Plastic Fantastic Lover", si presentò sul palco e cominciò a danzare e girare intorno sfrenatamente fino a quando finalmente crollò al bordo del palco ai piedi di Marty Balin privo sensi. Morrison non era in grado di eseguire il suo set con i Doors. Fu portato in fretta al più vicino ospedale dove dormì fino al mattino seguente. I Doors decisero di chiedere al pubblico se voleva ancora sentirli suonare, senza Jim. Il Road Manager Vince Treanor cercò di parlare delicatamente alla folla: "Buona sera, signore e signori", annunciò formalmente. "Devo dirvi che Jim Morrison è stato portato in ospedale." Si levarono grida di disappunto da parte del pubblico. "Non si è sentito affatto bene, non sappiamo perché. Tuttavia, gli altri tre Doors sono qui, e stanno chiedendo se volete che proseguano in ogni caso, o se volete i vostri soldi indietro"? Dalla sala si levarono degli applausi frenetici. "Ok, tra pochi minuti I Doors saranno sul palco." Il pubblico applaudì entusiasticamente ed era impegnato in un brusio di congetture riguardo a quello che sarebbe accaduto.

Ray Manzarek padroneggiò le parti vocali in maniera eccellente, come se avesse sempre cantato quei testi difficili, ma poichè THE END e When THE MUSIC'S OVER erano interamente basate sugli Show e sulle parole di Morrison, queste due canzoni vennero omesse. Interessante fu l'arrangiamento fatto dai tre Doors di UNKNOWN SOLDIER, con Robby Krieger che cantava ogni volta i versi 'Wait until the war is over, and we're both a little older, the unknown soldier' e Ray Manzarek che cantava il resto del testo. Sebbene l'amichevole pubblico olandese si era perso Jim Morrison, applaudì in onore dei tre Doors dopo ogni canzone. Il giorno seguente la stampa fu piena di elogi per i due concerti. Il resto del tour passò tranquillamente senza incidenti. A Copenaghen i Doors suonarono in uno studio televisivo vuoto nelle prime ore del mattino, un ambiente a loro non familiare. Le pupille dilatate di Jim Morrison facevano sospettare molto di un ampio consumo di droga, e l'atmosfera speciale di un concerto non poteva essere catturata in uno studio sterile. I due concerti di Stoccolma furono molto rilassati. I Doors suonarono anche una versione live di Love Street e aggiunsero "Mack the Knife" di Bertold Brecht alla loro ALABAMA SONG, mentre il pubblico sedeva rigidamente nei loro posti ascoltando, e applaudiva educatamente dopo ogni canzone.

"A Londra il pubblico era molto calmo, a Francoforte piuttosto scortese, e a Stoccolma molto cordiale. La gente è molto diversa tra loro ovunque si vada in Europa. "(Jim Morrison in una intervista con Howard Smith, 1969)

I tre Doors rientrarono a Los Angeles il 21 settembre 1968, mentre Jim tornò a Londra, dove Pamela lo stava aspettando. Lei non avevo preso parte al tour rimanente dopo i concerti di Londra, questo fece sì che Jim pensasse a se stesso come 'disponibile', come parafrasò John Densmore in 'Riders on the Storm'. Non si sa molto su cosa fece jim agli Abbey Road Studios il 23 Settembre 1968 , dove all' epoca i Beatles stavano lavorando al brano HAPPYNESS IS A WARM GUN per il loro White Album. In questa registrazione Jim cantò in alcuni cori, ma furono certamente miscelati fino ad essere resi quasi impercettibili, per evitare complicazioni legali. Lo stesso Jim non aveva mai parlato di questa session agli altri membri della band, ma quando George Harrison fece visita ai Doors durante le session di Soft Parade, lo salutò come un vecchio amico.

THE DOORS ARE OPEN fu finalmente trasmesso dalla BBC il 6 ottobre 1968, a quel tempo Jim era ancora a Londra, e lo vide in televisione.

"Ho trovato il film molto eccitante. Rivedersi in TV è incredibile. Sembrava come se le persone che hanno fatto il film avessero già immaginato il prodotto finito ancor prima che noi fossimo arrivati ​​. Per loro eravamo una rock band politica, e hanno colto l'occasione per sbarazzarsi di alcuni dei loro pregiudizi antiamericani, che - come probabilmente pensavano - sarebbero stati presenti nel film. Quindi il film era praticamente finito prima del nostro arrivo, ma io continuo a pensare che sia grande." (Jim Morrison in una intervista con John Tobler, 1970)

THE DOORS ARE OPEN è un documentario, ed è anche molto eccitante. Brevi clip di manifestazioni e rivolte, di vuote promesse di importanti politici e di registrazioni di concerti dei Doors erano stati abilmente montati assieme. Un po 'fuori fuoco è la conferenza stampa presso la Galleria ICA, dove la band viene presentata come arrogante, nonché fuori dal contesto. Il film è un collage, che nel corso degli anni ha conservato una qualità senza tempo, e stordisce ancora tutti i critici. Si tratta di un tentativo riuscito di rappresentare polemicamente e soggettivamente la fase più frenetica degli anni '60."

© RAINER MODDEMANN 2012

Traduzione a cura di Christian Polizzi – staff thedoors.it

Chiedere all' autore il permesso se si desidera copiare o utilizzare questo articolo. Scrivere a raimod@t-online.de

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